电动车美国-谁都不敢相信美国会成为全球最大的石油、天然气生产国

  • 时间:

【青岛地铁停工整顿】

7月2日,2019世界新能源汽車大會(WNEVC)在海南博鰲正式舉行,主題為“新時代·新變革·新產業”。全球化參與的儀式感絲毫不亞於國際車展,其背後意味著什麼,無須多言。前幾日,車業雜談從宏觀市場的角度切入,展望了新能源汽車的未來,落腳觀點是“發展新能源汽車,不只單純為國內汽車產業”——確實,汽車工業發展的歷史,就是一部能源與科技交織的歷史,更離不開商業化的驅動。想到這裡,不妨和車業雜談來一次穿越之旅,一起分享三段影響深遠的歷史。

氫能與汽車的結合,最早在1807年。當時,一個瑞典人研製了歷史上第一臺氫氣內燃機,並獲得了專利。可惜,製造氫氣和使用氫氣,比蒸汽、汽油要複雜,所以只能當作一輛概念車被歷史淹沒。1839 年,英國物理學家威廉·葛洛夫製作了首個燃料電池,打開了燃料電池的研發大幕——直到今天,制氫技術和儲運氫氣的安全保障,都是氫能普及運用的瓶頸。

油氣燃料的穿越:改寫世界能源格局的瘋老頭

難能可貴的是,米切爾放棄了專利申請,此後頁岩氣開發技術隨著更多商業投入蔓延開來。頁岩革命,顛覆了人們從近地表開采油氣資源的習慣。油氣資源的豐富,不僅推動了美國汽車工業及市場的膨脹,也影響了世界格局。

愛迪生是個勤奮的發明家?不僅如此,他是一個市場營銷高手。當鎢絲材料試驗成功後,如何讓普羅大眾接受絕對是市場難題,尤其在那個沒有電力系統的時代。為此,愛迪生在自己公司(通用電氣公司的前身)門口,掛滿了電燈,並通知社會名流晚上來參觀。燈火通明的浪漫盛況瞬間感染到達官貴人,此後,直流電網和電燈的推廣得到了投資者的青睞和政府支持。

20世紀70年代末,很多石油公司購買土地的地表層天然氣已開發殆盡,大家陷入能源危機的恐慌中。1981年,米切爾讀到一位地質學家發表的論文,裡面提到頁岩層中蘊含大量頁岩氣,但由於離地表有幾千米深,很難開采。米切爾大受鼓舞,從此便開始了唐吉柯德式的堅持,不顧各種質疑和嘲笑,不斷嘗試新的開采技術,最終摸索出水力壓裂法的鑽井技術,開闢了全新的油氣源。

在本次新能源大會上,全國政協副主席、中國科學技術協會主席萬鋼指出,“以電力和氫氣為代表的載體能源具有來源多樣化、驅動高效率和運行零排放的技術特征。由氫氣和電力驅動的新能源汽車,不再受地域資源的限制,也不再隨石油價格而起伏。”氫能的戰略地位在本次大會中,再次被強調。

氫能,作為世界公認的高效清潔能源,足以鼓舞全球科學界為之奮鬥,各國各界在不同階段發出了渴望,無論是歐美還是日本,在技術方面其實已有沉澱,中國也一樣。但氫能的普及不僅僅是技術突破那麼簡單。面對高昂的公共設施投入,如果沒有足夠的市場體量,誰願意負擔呢?尤其是對於那些在傳統燃油汽車有競爭優勢的發達國家,轉變或將更艱難——而中國,也許可以一搏。

氫能穿越:從氫元素到氫的經濟早在16世紀,氫氣就被髮現了,但這種超輕的可燃氣體很難被捕捉。後來,英國化學家卡文迪許(就是那個測算出萬有引力常數的牛人)用排水法收集了新氣體,他發現這種氣體既不能燃燒,也無助於動物的呼吸,但如果把它和空氣混合在一起,一遇火星就會爆炸。隨後,他還測出這種氣體的比重,併發現這種氣體燃燒後的產物是水。可惜卡文迪許並沒意識到這個氣體就是單獨的元素氫,堅持認為水是一種元素。1787年,拉瓦錫正式提出“氫”是一種元素。

電能的穿越:營銷高手愛迪生代言電動車

愛迪生也是電動車迷。電動車起源於19世紀的歐洲,19世紀末期到20世紀初是電動車的歷史巔峰,它憑藉低噪音、無異味、操作簡便、價格低廉等優勢,全面碾壓燃油車市場——1899年,一個比利時人還曾駕駛一輛炮彈造型的電動車跑出了105.88公里/小時的速度,戰勝了汽油發動機保持的最高車速記錄,想象一下,那是何等威風!

其實,中國的頁岩氣、頁岩油儲量也不少,開采技術也在不斷發展,但由於地質地形的原因,開采難度更大,產量不高。另外,近年來,頁岩層的開采對地質環境造成的影響,也引發了學界的各種探討。

這段改寫能源格局的歷史稱作“頁岩革命”,出生在美國貧困移民區的喬治.米切爾就是這場革命的締造者。自年幼起,米切爾就非常勤奮好學,考上大學並取得了石油工程學位,之後經營了一家私營石油公司。

大洋彼岸的美國,雖然汽車普及不如歐洲,但是電力技術的發展與佈局卻要領先,此刻的愛迪生必然是要站出來推崇的。集發明家、企業家、社會活動專家於一身的社會大咖都代言了,必然會掀起一連串的名人效應和輿論效應,並催生了很多電動車製造公司。20世紀初,美國迎來經濟繁榮,安東尼電氣、貝克、底特律電氣、愛迪生等公司相繼推出電動汽車,電動車銷量全面超過汽油動力汽車。

時光倒退20年,誰都不敢相信美國會成為全球最大的石油、天然氣生產國,否則不會爆發1990年的海灣石油戰爭。但2009年,美國一躍成為超越俄羅斯的最大天然氣生產國——從此以後,底氣十足。

寫在最後:一兩百年以前,不同能源的汽車曾幾分天下,彼時的中國尚在馬車時代。如今,中國以開放、包容的大國姿態參與新一輪的競合角逐,可能不僅會重塑汽車工業的發展軌跡,也將改寫能源歷史。